f3bc5676     

Гумилев Николай - Африканская Охота



Николай Гумилев
АФРИКАНСКАЯ ОХОТА
Из путевого дневника
I
На старинных виньетках часто изображали Африку в виде молодой девушки,
прекрасной, несмотря на грубую простоту ее форм, и всегда, всегда окруженной
дикими зверями. Над ее головой раскачиваются обезьяны, за ее спиной слоны
помахивают хоботами, лев лижет ее ноги, рядом на согретом солнцем утесе
нежится пантера.
Художники не справлялись ни с ростом колонизации, ни с проведением
железных дорог, ни с оросительными или осушительными земляными работами. И они
были правы: это нам здесь, в Европе, кажется, что борьба человека с природой
закончилась, или во всяком случае перевес уже, очевидно, на нашей стороне. Для
побывавших в Африке дело представляется иначе.
Узкие насыпи железных дорог каждое лето размываются тропическими ливнями,
слоны любят почесывать свои бока о гладкую поверхность телеграфных столбов и,
конечно, ломают их, гиппопотамы опрокидывают речные пароходы. Сколько лет
англичане заняты покореньем Сомалийского полуострова и до сих пор не сумели
продвинуться даже на сто километров от берега. И в то же время нельзя сказать,
что Африка не гостеприимна, - ее леса равно открыты для белых, как и для
черных, к ее водопоям по молчаливому соглашению человек подходит раньше зверя.
Но она ждет именно гостей и никогда не признает их хозяевами.
Европеец, если он счастливо проскользнет сквозь цепь ноющих скептиков (по
большей части из мелких торговцев) в приморских городах, если не послушается
зловещих предостережений своего консула, если, наконец, сумеет собрать не
слишком большой и громоздкий караван, может увидеть Африку такой, какой она
была тысячи лет тот, назад: безыменные реки с тяжелыми свинцовыми волнами,
пустыни, где, кажется, смеет возвышать голос только Бог, скрытые в горных
ущельях сплошь истлевшие леса, готовые упасть от одного толчка; он услышит,
как лев, готовясь к бою, бьет хвостом бока, и как коготь, скрытый в его
хвосте, звенит, ударяясь о ребра; он подивится древнему племени шангалей, у
которых женщина в присутствии мужчины не смеет ходить иначе, чем на
четвереньках; и, если он охотник, то там он встретит дичь, достойную сказочных
принцев. Но он должен одинаково закалить и свое тело и свой дух: тело - чтобы
не бояться жары пустынь и сырости болот. возможных ран, возможных голодовок;
дух - чтобы не трепетать при виде крови своей и чужой и принять новый мир,
столь не похожий на наш, огромным, ужасным и дивно-прекрасным.
II
Красное море - бесспорно часть Африки, и ловля акулы в Красном море может
быть прекрасным вступлением к африканским охотам. Мы бросили якорь перед
Джеддой, куда нас не пустили, так как там была чума. Я не знаю ничего красивее
ярко-зеленых мелей Джедды, окаймляемых чуть розоватой пеной. Не в честь ли их
и хаджи-мусульмане, бывавшие в Мексике, носят зеленые чалмы?
Пока грузили уголь, было решено заняться ловлей акулы. Громадный крюк с
десятью фунтами гнилого мяса, привязанный к крепкому канату, служил удочкой,
поплавок изображало бревно. Ко акул совсем не было видно, или они проплыли так
далеко, что их лоцманы не могли заметить приманки; акула очень близорука, и ее
всегда сопровождают две хорошенькие небольшие рыбки, которые наводят ее на
добычу и полу чают за это свою долю - они-то и называются лоцманами.
Наконец, в воде появилась темная тень, сажени в полторы длиною, и
поплавок, завертевшись несколько раз, нырнул в воду, Мы дернули за веревку, но
вытащили лишь крючок. Акула только дернула приманку, но не



Назад